«¿Qué significa ‘ser consagrados’? ¿Qué es la ‘vida consagrada’?»

Fraternos, hermanas, monjes… ¿qué significa estar consagrado? ¿Qué significa realmente cuando una persona «está consagrada»? ¿Qué une a los frailes, monjas, monjes, monjas, y tantas otras formas de, precisamente, «vida consagrada»?

En la Iglesia católica, la vida consagrada es la forma de vida de los «consagrados», es decir, de las personas que dedican toda su vida a Dios y al servicio de la Iglesia y la humanidad. Por lo tanto, se trata de los frailes, monjas, monjes, ermitaños, consagrados de diversos tipos, en muchas formas y géneros diferentes.

Los consagrados desean ser un signo visible de la presencia de Dios en el mundo, anticipando ya aquí en la tierra algunos aspectos de la vida que nos espera cuando estemos con Dios. Esta forma de vida «profética» es fuente de inspiración para muchos cristianos (y no solo) y contribuye a transformar poco a poco el rostro de la humanidad, para que pueda parecerse más al Padre.

8 cosas que unen a todos los consagrados


Aunque las formas y los métodos pueden ser muy diferentes, hay algunas características que unen a todos los consagrados. En particular, 8 elementos:

  • La «profesión de los votos» (pobreza, castidad y obediencia), que puede realizarse en diferentes formas e implicar diferentes tipos de compromisos, pero que básicamente une a todos los consagrados;
  • Una vida de oración y relación diaria e intensa con Dios (celebrada en común y/o personalmente), en formas y «cantidades» diferentes según el tipo de vida consagrada;
  • Un estilo de vida sencillo y sobrio, dedicado a la entrega de sí mismo, por Dios y por los hermanos;
  • Un «carisma» particular, es decir, una modalidad especial de seguir a Dios que ha sido inspirada por el Espíritu Santo de manera diferente y peculiar para cada grupo de consagrados, de donde deriva una espiritualidad específica;
  • Un hábito religioso particular, que los distingue del resto del pueblo de Dios (pero no siempre: muchas congregaciones hoy eligen usar ropas laicas normales);
  • Típicamente, la elección de no casarse y de la continencia, aunque también puede haber formas de «esposos consagrados»;
  • A menudo, la vida fraterna en comunidad (pero también hay excepciones, como por ejemplo los ermitaños, las mujeres del «ordo virginum», etc.);
  • Lo que quizás resume todo es la radicalidad, es decir, la elección de ordenar todos los aspectos de su vida a Dios, llegando también a decision es exigentes y contracorriente (que se expresan, también aquí, en muchas formas diferentes).
Los frailes de la delegación de Chile

¿Cómo nació la vida consagrada?


La vida consagrada tuvo su origen en los primeros siglos del cristianismo, cuando algunas personas eligieron dedicar su vida entera a Dios, viviendo en la pobreza y rezando en ermitas o en pequeñas comunidades monásticas. Con el tiempo, estas comunidades monásticas se hicieron cada vez más numerosas y desarrollaron reglas y formas de vida específicas.

A lo largo de los siglos, la vida consagrada ha adoptado diferentes formas. Los monjes, por ejemplo, se dedicaban a la oración y al estudio y vivían en monasterios, observando reglas de clausura y silencio. Los frailes y las monjas, en cambio, se dedicaban a actividades más externas, como la predicación, la asistencia a los pobres y a los enfermos, y vivían en conventos.

A lo largo de la historia, muchos santos eligieron la vida consagrada, y sería imposible nombrarlos a todos, desde san Antonio Abad y san Benito (considerados los fundadores del monacato), desde san Francisco de Asís hasta san Domingo (iniciadores de la vida de los frailes), desde santa Escolástica hasta santa Clara de Asís (para las monjas de clausura), y muchos otros…

A lo largo de los siglos, la vida consagrada ha experimentado diferentes transformaciones. En particular, con el Concilio Ecuménico Vaticano II (1962-1965), por ejemplo, hubo una reforma que llevó a una renovación de las reglas y formas de vida de los consagrados, volviendo al sentido original de los diversos carismas y abriendo a nuevas formas de vida consagrada más «laica».

¿Qué formas de vida consagrada hay en la Iglesia?


Es muy difícil hacer una lista exhaustiva de las formas que hoy asume la vida consagrada en la Iglesia católica. De hecho, hay muchas formas diferentes, y cada forma de vida consagrada tiene un carisma específico, es decir, una misión y una espiritualidad específicas que derivan del fundador o de la fundadora de la orden o congregación.

Solo a modo de ejemplo, tratando de seguir una especie de orden cronológico de su aparición en la Iglesia (me disculpo si no cito algunas formas específicas… escríbeme un correo electrónico y con gusto completaremos la lista!):

  • monjes y monjas (ya desde el siglo IV): viven en el silencio de los monasterios, dedican su vida a la oración y al trabajo, con cierta separación de la sociedad (por ejemplo, los monjes benedictinos, en sus diversas reformas, cartujos, clarisas…);
  • eremitas (ya desde el siglo IV): monjes y monjas que eligen vivir su experiencia monástica en soledad;
  • vírgenes consagradas (ordo virginum, ya desde el siglo IV): mujeres que dedican su vida a Dios y al servicio de la Iglesia y los hombres, pero viven en sus propias cosas, con su propio trabajo, etc.;
  • frailes y monjas (a partir del siglo XIII): viven en conventos y entre la gente, en una vida de oración, fraternidad y servicio, dedicándose a muchas formas diferentes de cuidado de la humanidad, como escuelas, hospitales, misiones, evangelización, escucha, pobres, etc…; se caracterizan por la vida fraterna y el uso de un hábito religioso (por ejemplo, los frailes franciscanos
  • Consagrados de varios institutos (más comunes a partir del siglo XVI): una forma de vida muy similar a la de las históricas órdenes de frailes, pero dedicada principalmente a un apostolado específico, a menudo sin el uso de un hábito religioso específico (jesuitas, salesianos, combonianos…);
  • institutos seculares y sociedades de vida apostólica (más típicos del siglo XX): se trata de varias formas de vida más laica y dentro de la sociedad, donde estos cristianos desean vivir plenamente su vocación bautismal, de manera discreta pero efectiva, como la levadura en la masa.

Hoy en día, la vida consagrada, en sus diversas formas, sigue siendo una elección importante para muchos cristianos que desean dedicar su vida completamente a Dios y al servicio de la Iglesia y la sociedad. Estos miles de hombres y mujeres, de todas las edades, culturas y clases sociales, contribuyen a hacer nuestro mundo y nuestra Iglesia más hermosos y humanos, y son fuente de referencia e inspiración para muchos y muchos cristianos.

¿Quizás tú también te sientes atraído/a hacia una vida donde Dios está en el centro y todo lo demás está ordenado hacia Él? Y si quieres, podemos hablar juntos, escríbeme sin problemas. Una oración para todos ustedes, y les pedimos una oración por nosotros, los frailes del blog, y por todos nosotros, los consagrados en el mundo.

fray Nico

(articulo libremente extraído del blog Vocación Franciscana)

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